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燕京大学:一所几乎被忘却的世界一流名校

2022-10-18 19:56:50 4239

摘要:北大的燕园里游人如织,然而却很少有人知道,这处举国闻名、风光无限的园子,从前的主人是燕京大学。在中国的高等教育史上,这所仅仅存在了30多年的大学,被誉为东方哈佛。燕京大学与美国哈佛大学合作成立的哈佛燕京学社,在国内外享有极高的声誉,跻身于当...

北大的燕园里游人如织,然而却很少有人知道,这处举国闻名、风光无限的园子,从前的主人是燕京大学。

在中国的高等教育史上,这所仅仅存在了30多年的大学,被誉为东方哈佛。

燕京大学与美国哈佛大学合作成立的哈佛燕京学社,在国内外享有极高的声誉,跻身于当时的世界一流大学行列。

在不长的岁月里,燕京大学总共注册的学生不足一万人,尚不及现在部分高校一年的招生人数,但是燕京大学却培育除了无数英才,其中仅两院院士就高达53人。

快速崛起的传奇

燕京大学创办于1916年,其前身是美英两国教会在北京创办的三所教会学校:汇文大学,华北协和女子大学和通州协和大学。在近代中国的历史上,燕京大学迅速崛起,并成为当时规模最大、质量最好、环境最优美的大学之一,其崛起速度之快,堪称中国高等教育史上的传奇。

司徒雷登校长

燕京大学的首任校长是大名鼎鼎的司徒雷登,司徒雷登原本是从事宗教研究的,不曾想却最终在高等教育上大展宏图,一手促成了燕京大学的迅速崛起,并成为当时最为耀眼的顶尖名校之一,堪称一代传奇。

司徒雷登一生最辉煌的成就,是因为他创办并长期主持燕京大学,并使之成为中国最顶尖的大学之一。

当时,由于美英教会创办的汇文大学、华北协和女子大学和通州协和大学校舍被义和团所毁,于是各方想要重建并将这三所大学合并为一所大学。但在学校名称和校长人选上各方分歧很大,后来终于达成妥协方案:选一位“局外人”任校长。这个时候,非常了解中国,且学养出众、令名远播的司徒雷登,成为在华美国人公推的校长人选。

艰辛的创办历程

司徒雷登当时接过了这个几乎被公认为无法收拾的烂摊子。他曾骑着毛驴为新学校选址四处奔波,为筹集办学经费四处化缘。

中间还有个很有意思的插曲,起初燕京大学使用的是原汇文大学在北京内城东南角的盔甲厂旧址,后来,司徒雷登想用20万大洋买下清华大学对面那块地,它当时隶属于山西督军陈树藩。没想到的是,这个后来被陕西人民赶下台的民国军阀,却对办教育有着极高的热忱,他不但以6万大洋的便宜价格把地卖给了燕京大学,还拿出2万大洋给燕京大学作为奖学金。

虽然在任职之初曾有过约定,司徒雷登不负责资金问题,但当时严峻的现实使这一约定成为一纸空文,他需要四处游说以求资金投入,他还多次长途跋涉到美国募捐,对燕京大学改善设备与课程、增加师资起到了至关重要的作用。但是这个过程艰辛无比,在司徒雷登的回忆录《在华五十年》中,他称此为乞讨之旅。

大师云集燕大

燕京大学虽然是个教会学校,但是司徒雷登却提出了“使燕大彻底中国化”的办学方针。他曾经说过:“燕大必须是一所经得起任何考验的、真正意义上的大学,至于信仰什么,则完全是个人的私事”。作为一代教育家,他深知“大学不仅要有大楼,还要有大师”的道理,燕京大学当时不仅聘请了大量的外籍教师,而且更是云集了当时中国众多的一流学者,很多人的名字都是如雷贯耳般的存在:冯友兰、顾颉刚、俞平伯、周作人、郑振铎、陈垣、张东荪等均任教于燕京大学,而司徒雷登为了能够吸引更多的顶尖学者,更是提出中国学者和外籍教师享受同等待遇的方式。

培育英才无数

超前的治校方式和管理措施,使得燕京大学在短短的33年办学时间里,虽然总共招收的学生不足万人,却涌现出无数顶尖人才,他们中的很多人都成为知名学者和行业的佼佼者,不仅仅是培养了53个两院院士,其在新闻学、社会学等领域也是英才辈出,包括冰心、费孝通、侯仁之、杨绛等均毕业于燕京大学,后来担任外交部长的黄华,也曾是司徒雷登的学生。

孤独落寞,晚景凄凉

因为他在驻华大使任上的表现,“举世无仇敌”的司徒雷登成了各方眼中都不受待见的人。在中国当时特殊的时代背景下,因为那篇被选入中学课本的著名文章,他成了对华侵略政策代理人和声名狼藉的失败者的代名词;回到美国,他被支持国民党和奉行麦卡锡主义的当局“禁言”,还被一些人骚扰攻击,贫病交加,孤独落寞。如果不是私人秘书傅泾波一家悉心照料,晚景会更加凄凉。

司徒雷登最后的遗愿,就是把骨灰送回中国,葬在燕京大学校园。但由于错综复杂的原因,这一愿望一直未能实现,最终葬在了司徒雷登的第二故乡杭州。

被拆分的惨烈命运

上世纪50年代,全国高等院校进行大调整,这次调整涉及了全国四分之三的高校,民国时代的高等院校体系被彻底改造成了苏联模式的高端院校体系,大力发展专门的理工科院校。建国前, 中国共有13所基督教教会大学,在这次调整中全部撤销,作为教会大学领头羊的燕京大学也惨遭拆分。

在当时的调整中,燕京大学的文理科多被并入北京大学,工科则并入清华大学,法学院、社会学系等并入现在的中国政法大学,经济系则并入现在的中央财经大学,历史系并入现在的中央民族大学,其各个科系成为现今诸多名校的骨干力量。

在这次波及范围颇广的调整中,燕京大学从此作古,北京大学迁入燕园。

当年燕京大学的西门,从此挂上了北京大学的牌匾。

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